Genen die menopauze in gang zetten en meer weetjes over het DNA

Genen die menopauze in gang zetten en meer weetjes over het DNA

Tegenwoordig is het mogelijk om zelf een DNA-onderzoek te doen. Je kunt er zo achter komen waar je oorsprong ligt, of je familie van iemand bent of hoe jouw genenpakket er uitziet. Voor vrouwen is het handig om te weten of het in hun DNA ligt om vroeg in de overgang te komen. De leeftijd waarop de vrouw de menopauze kan verwachten, blijkt goed afgeleid te kunnen worden uit DNA.

Wat is de menopauze?

De menopauze is niet hetzelfde als de overgang. De overgang bij een vrouw is de periode waarin het patroon van menstruatie verandert. De periode van de menstruatievrije jaren waarin nog wel overgangsklachten aanwezig zijn, tellen ook mee. De totale periode van de overgang kan wel tot 10 jaar duren. De menopauze is niet zozeer een periode, maar meer een moment. Het betreft de laatste menstruatie van een vrouw. De menopauze valt doorgaans in de overgang, net over de helft van de gehele overgangsperiode. Wanneer een vrouw geen klachten meer heeft, is de overgang voorbij. De overgang markeert het einde van de vruchtbaarheid bij vrouwen.

Overgang bij vrouwen

Normaal gesproken zijn vrouwen tussen de 40 en 60 jaar wanneer de overgang plaatsvindt. De vruchtbaarheid van een vrouw neemt echter tien jaar daarvoor al af. Voor een vrouw is het wellicht fijn om te weten waar je ongeveer rekening mee kunt houden, op het moment dat zij de wens heeft om kinderen te krijgen. Het kan ook tevens zo zijn dat een vrouw voor haar gevoel nogal jong klachten krijgt van menopauze en met een genencheck gecontroleerd kan worden op welke leeftijd zij de menopauze zou kunnen verwachten. Het is met medische behandeling mogelijk om te vroege menopauzes tegen te houden.

Onderzoek naar verband in genen en menopauze

In een onderzoek, gepubliceerd in Nature Genetics, staat dat er zo’n 70.000 vrouwen zijn onderzocht op het gebied van DNA-informatie en dit in verband met de menopauze. De leeftijd waarop deze vrouwen in de overgang kwamen bleek afhankelijk van verschillende variaties in de genen. Een van de opvallendste DNA-gebieden zijn de gebieden die voor reparatie zorgen. De samenstelling van de genen van een vrouw bepaalt namelijk hoe goed eicellen zichzelf repareren. Als er genetische schade oploopt, dan kunnen eicellen zich repareren. Mocht het zo zijn dat de eicellen van een vrouw niet hele goede reparateurs zijn, dan raakt de voorraad van eicellen sneller op. Dit zou betekenen dat de overgang sneller wordt ingezet.

Genetisch verband tussen overgang en borstkanker

Als een soort van bonus vonden de onderzoekers tijdens het eerdergenoemde onderzoek een verband tussen de leeftijd waarop vrouwen in de overgang komen en het krijgen van borstkanker. Op het moment dat je als vrouw nog niet in de overgang bent, maakt jouw lichaam hormoon oestrogeen aan. Dit hormoon is tevens een van de grotere oorzaken voor borstkanker. Dat betekent dat bij vrouwen die eerder in de overgang kwamen, minder vaak borstkanker werd geconstateerd.

Zelf een DNA-test doen

Wanneer je met vragen rondloopt over je afkomst, of misschien als vrouw wilt weten wat je kunt verwachten van jouw menopauze, kun je zelf een DNA-test doen. Dit kan eenvoudig en eventueel ook anoniem. Afhankelijk van de vraag die je hebt over je DNA, bestaat er een aanbod van verschillende DNA-testen. Je kunt denken aan vader- of moederschapstesten, overige verwantschapsrelaties of misschien jouw etnische afkomst. Ook kun je een DNA-test doen om jouw DNA op te laten slaan. Wanneer je bijvoorbeeld een gevaarlijk beroep uitoefent, kan dit DNA na je dood nog van toepassing zijn op het moment dat er lichamen moeten worden geïdentificeerd.


Leave a Reply