Voldoende slapen en regelmatig knuffelen beschermen je tegen verkoudheid

  • -

Voldoende slapen en regelmatig knuffelen beschermen je tegen verkoudheid

Tags : 

Ouders roepen het al jaren, maar nu is het ook wetenschappelijk bewezen: wie niet ziek wil worden, gaat beter op tijd naar bed.

Knuffelen beschermt je namelijk tegen de nadelige effecten van stress en kan zo een verkoudheid of griep voorkomen. Om deze relatie aan te tonen werd wel een heel origineel onderzoek uitgevoerd met als belangrijkste vraag: hoeveel knuffelt u? Knuffelen beschermt je namelijk tegen de nadelige effecten van stress en kan zo een verkoudheid of griep voorkomen. Om deze relatie aan te tonen werd wel een heel origineel onderzoek uitgevoerd met als belangrijkste vraag: hoeveel knuffelt u?

Hoeveel steun jij ervaart van je omgeving heeft invloed op de gevolgen van stress. Hoe minder steun je denkt te krijgen, hoe groter het nadelige effect van stress op je gezondheid. Conflicten, op relationeel vlak (ruzies!) zorgen juist voor een vermindering van je welbevinden. Na een ruzie ben je daarom juist gevoeliger voor de negatieve gevolgen van stress. Een van de belangrijkste factoren die bepalen hoeveel steun jij ervaart is niet-seksuele aanraking. Oftewel knuffelen, aaien, een schouderklopje of een aai over je bol.

Hoeveel knuffel je?

In een onderzoek onder 404 gezonde volwassen werd gekeken hoe stress, knuffelen en infecties met elkaar in verband staan. Eerst werd aan de hand van vragenlijsten en interviews die twee weken lang (bij elke deelnemer) werden afgenomen, achterhaald hoeveel steun de volwassenen ontvingen uit hun omgeving. Er werd gevraagd hoeveel de deelnemers die dag waren geknuffeld, hoeveel ruzie ze hadden gehad en wat ze aan sociale activiteiten hadden ondernomen. Daarna werden de deelnemers vijf tot zes dagen in quarantaine geplaatst en werden ze bewust geïnjecteerd met een virus. Vervolgens werd gekeken of de hoeveelheid steun die de deelnemers ontvingen, verband hield met de gevolgen van het geïnjecteerde virus.

Meer knuffelen beschermd tegen stress van conflicten

78% van de deelnemers bleek geïnfecteerd met het virus. Bij 31% was er daadwerkelijk sprake van een klinisch ziektebeeld. Gemiddeld over alle deelnemers werd er op 67% van de dagen geknuffeld en was er op 7% van de dagen sprake van een conflict of van spanning. Mensen die aangaven zich meer gesteund te voelen door hun omgeving werden gemiddeld vaker geknuffeld. Er bestond geen relatie tussen steun en het aantal conflicten of spanningen. Mensen die vaker te maken hadden met een conflict of spanning en zich minder gesteund voelden door hun omgeving hadden een verhoogd risico op daadwerkelijke infectie. Mensen met meer conflicten maar ook veel steun zagen geen verhoogd risico.

Wetenschappers verzamelden 164 proefpersonen. Elke proefpersoon vulde een aantal vragenlijsten in waarin onder meer gevraagd werd naar alcoholgebruik, rookgedrag en stress. Ook werd de gezondheid van de proefpersonen gedurende twee maanden gemonitord. De proefpersonen kregen bovendien een sensor – in de vorm van een soort horloge – mee die de kwaliteit en duur van de slaap monitorde.

Verkouden maken

Toen de onderzoekers al die informatie verzameld hadden, was het tijd voor een experiment. De proefpersonen werden via neusdruppels aan het verkoudheidsvirus blootgesteld en een week lang door de onderzoekers in de gaten gehouden.

Suf

Uit het onderzoek blijkt dat mensen die relatief weinig sliepen, aanzienlijk vatbaarder waren voor het verkoudheidsvirus. Proefpersonen die minder dan zes uur per nacht maakten, hadden een 4,2 keer grotere kans om verkouden te worden dan de mensen die elke nacht meer dan zeven uur sliepen. “Te weinig slapen gaat verder dan jezelf suf en chagrijnig voelen,” benadrukt onderzoeker Aric Prather. “Het heeft invloed op je fysieke gezondheid.”

Leeftijd en stress

En zelfs wanneer de onderzoekers rekening hielden met andere factoren die van invloed waren op de kans dat mensen verkouden werden, bleef het verband tussen slaap en verkoudheid overeind. “De factor ‘te weinig slaap’ was beter dan welke andere factor ook in staat om te voorspellen hoe groot de kans was dat mensen verkouden zouden worden. Het maakte niet uit hoe oud mensen waren, hoe hoog hun stressniveau was, wat hun geslacht, opleidingsniveau of inkomen was. Het maakte niet uit of ze rookten. Wanneer we met al deze factoren rekening hielden, was slaap statistisch gezien nog altijd de doorslaggevende factor.”

Slaapduur en kans op verkoudheid

Lang was er in de wetenschap weinig aandacht voor slaap. Maar dat is aan het veranderen. Steeds meer onderzoeken tonen aan dat slapen ontzettend belangrijk is voor tal van processen in ons lichaam. Zo houdt ons brein als we slapen grote schoonmaak en worden herinneringen wanneer we slapen ‘verstevigd’. En ook dit onderzoek onderschrijft het belang van slaap. Het is een nieuw stukje bewijs dat suggereert dat slapen net zo belangrijk is als gezond eten en bewegen. Maar net als gezond eten en bewegen is ook genoeg slapen een hele opgave voor sommige mensen, zo erkent Prather. “In onze drukke cultuur zijn mensen er trots op als ze weinig slaap nodig hebben en veel werk kunnen verzetten. We hebben meer onderzoeken zoals deze nodig om mensen ervan te overtuigen dat slaap een belangrijk onderdeel van ons welzijn is.”

Bron: http://www.scientias.nl/wie-korte-nachten-maakt-heeft-grotere-kans-op-verkoudheid/